О первых найденных куклах мы знаем, что они служили для обрядов и связаны с представлением первобытного человека о строении мира. Куклы использовались в обрядах повещенных умершим пращурам или сотворению мира. Часто полагались на помощь предков в надежде на хороший урожай. А в области загробного мира и по сей день некоторые африканские шаманы в своих обрядах олицетворяют куклу с мертвым. Многие куклы символизировали богов. Даже в записях античных ученых можно встретить упоминания, о больших статуях богов, которые двигались благодаря механическим устройствам спрятанных внутри. В Египте и Риме такие "боги" часто принимали участие в торжественных шествиях. Хотя не только огромные куклы олицетворяли богов, но и достаточно маленькие, о чем можно сделать вывод из называния "кобольт".
Обрядность постепенно превратилась в театр кукол. В восточных странах основной темой для постановок были сюжеты о деянии богов из Рамаяны и Махабхараты. Кукловод становится творцом, а сам кукольный театр - миром.